Attention Attention, les contenus proposés correspondent au programme 2019-2020. Retrouvez le nouveau programme à la rentrée.

Énoncé

Exercice
Le Moyen-Orient et le pétrole

Sujet inédit, exercice - illustration 1
1. Analysez la répartition des ressources pétrolières dans le monde. Qu'en déduisez-vous en ce qui concerne le Moyen-Orient ?
2. À partir de quand les prix du pétrole commencent-ils à augmenter ? Pourquoi ?
3. Quel est le niveau maximum atteint par les prix du pétrole au xxe siècle ? À quel événement correspond-il ?
4. En quoi peut-on dire que l'évolution des prix du pétrole reflète l'évolution de la situation géopolitique au Moyen-Orient ?

Corrigé

1. Le Proche-Orient concentre plus de 60 % des réserves mondiales d'« or noir ». Cependant, on peut nuancer ce constat en rappelant que ces réserves sont très inégalement réparties au sein de la région. Un immense pays comme l'Égypte, le plus peuplé du monde arabe, en est par exemple quasiment dépourvu, de même que la Syrie, la Jordanie ou Israël. À l'inverse, de minuscules États comme Bahreïn ou les Émirats arabes unis disposent de stocks considérables qui les placent à la tête de fortunes d'autant plus colossales que le nombre des habitants à se les partager est faible. Il n'en demeure pas moins qu'à l'échelle mondiale, le Proche-Orient apparaît comme le principal réservoir de pétrole de la planète.
2. Durant les années 1950, les cours du pétrole demeurent assez faibles malgré l'agitation de la région : ni la création d'Israël (1948), ni la crise de Suez (1956) n'ont fait s'envoler les cours du pétrole. Il faut dire qu'on est à cette époque en plein âge d'or de la guerre froide et que les deux Grands veillent donc à éviter tout emballement qui leur serait nuisible. La donne change dans les années 1970 quand l'impact des crises politiques sur le prix du pétrole devient évident : la première forte hausse est liée à la guerre du Kippour (1973). On parle à son propos de premier choc pétrolier, tant le coup est rude pour les acheteurs occidentaux.
3. Le pic du prix du pétrole au xxe siècle, à 90 dollars le baril, est atteint en 1979. Il s'agit de l'année durant laquelle se produit la révolution iranienne, qui place les islamistes au pouvoir dans ce pays riche en pétrole. La dégradation rapide des relations avec les États-Unis contribue à bouleverser le marché pétrolier de façon spectaculaire.
4. En regardant de près l'évolution des cours du pétrole, on constate que celle-ci est intimement corrélée à l'histoire des conflits du Moyen-Orient. De toute évidence, dès qu'une crise agite la région, les effets s'en font ressentir sur le prix du pétrole qui part à la hausse. Il arrive même parfois, comme lors de l'invasion du Koweït par l'Irak en 1990, que le pétrole soit à l'origine d'une guerre. Mais le plus souvent, le pétrole n'est qu'une « victime collatérale » de la guerre : sans en être la cause, il en devient souvent un enjeu, et ses prix s'envolent dès lors que la région est déstabilisée, menaçant l'approvisionnement mondial.