La traite négrière est le commerce des esclaves noirs africains. Ces noirs africains ne sont pas nés esclaves : ils le sont devenus par la force. Comment ? Pourquoi ?
I. Des traites séculaires
• L'esclavage est un phénomène très ancien dans l'histoire de l'humanité : il existait dans les civilisations grecques et romaines, et même encore bien avant, dans l'Égypte pharaonique. Selon Aristote un esclave est un « objet animé ». Être esclave signifie être la propriété d'un maître. Le commerce des esclaves est aussi ancien que l'esclavage lui-même.
• L'esclavage était présent en Afrique bien avant l'arrivée des Européens. Les royaumes africains pratiquaient eux-mêmes l'esclavage, notamment des prisonniers de guerre. La civilisation arabo-musulmane avait notamment développé l'esclavage avec l'Afrique subsaharienne dès le viie siècle.
• On distingue la traite septentrionale, effectuée par caravanes à travers le Sahara, et la traite orientale, depuis les côtes d'Afrique orientale. Les deux fournissaient en esclaves l'Afrique du Nord et le Moyen-Orient arabo-musulman. Ces traites arabes ont duré plus de mille ans et ont asservi environ 17 millions de personnes.
• À partir du milieu du xve siècle, une nouvelle traite s'y ajoute : la traite occidentale, ou atlantique.
II. La traite atlantique
• Les puissances européennes — d'abord espagnole et portugaise, puis anglaise, hollandaise et française — prennent le contrôle du Nouveau Monde. Rapidement, des plantations de produits tropicaux (canne à sucre, café, coton, tabac, cacao) sont créées dans les grands domaines d'Amérique et leurs récoltes revendues avec d'immenses profits en Europe. Mais il faut de la main d'œuvre pour cultiver ces plantations : les Européens ne se bousculant pas pour y travailler (malgré des embauches de travailleurs sous contrat), et les Indiens, déjà peu nombreux, étant rapidement décimés par les maladies, il faut chercher ailleurs.
Les esclaves noirs venus d'Espagne, autrefois propriétés de maîtres musulmans, puis de maîtres espagnols, sont alors délocalisés vers le Nouveau Monde. Au xviie siècle, le système de la traite s'organise et prend de l'ampleur. C'est le commerce triangulaire.
• Depuis les grands ports européens, des navires de commerce se rendent sur les côtes d'Afrique occidentale ou équatoriale, chargés de marchandises diverses (armes, munitions, textiles, bijoux de pacotille, etc.). Dans les comptoirs africains, les marchands échangent leurs marchandises contre des esclaves, généralement capturés dans l'intérieur par les chefs côtiers, qu'ils transportent en Amérique. Revendus sur place, souvent contre des produits tropicaux, les esclaves iront travailler dans les plantations. Les marchands rentrent ensuite en Europe, où ils écoulent les produits d'Amérique.
• Ce commerce triangulaire (Europe / Afrique / Amérique et retour) est la forme la plus sophistiquée de la traite atlantique, mais il existe aussi une traite atlantique directe entre l'Afrique et l'Amérique, essentiellement le Brésil. Les traites atlantiques ont duré nettement moins longtemps (du xve au xixe siècle, avec un pic au xviiie siècle) que les traites arabes, mais elles ont été bien plus intenses, déportant environ 12 millions d'esclaves.
Quelles sont les traites qui ont affecté l'Afrique ?
Cochez la (ou les) bonne(s) réponse(s).
la traite arabe septentrionale, à travers le Sahara
la traite européenne septentrionale
la traite arabe orientale, sur les côtes de l'océan Indien
la traite occidentale, ou atlantique
La traite septentrionale, par caravanes à travers le Sahara, et la traite orientale, depuis les côtes d'Afrique orientale fournissaient toutes deux en esclaves l'Afrique du Nord et le Moyen-Orient arabo-musulmans. Environ 17 millions de personnes ont été asservies par ces traites arabes qui s'étendent sur plus de mille ans. Une nouvelle traite s'y ajoute : la traite occidentale, ou atlantique, à partir du milieu du xve siècle.
Qu'est-ce que le commerce triangulaire ?
Cochez la bonne réponse.
un trafic d'esclaves d'Afrique vers l'Europe
un trafic complexe d'Europe vers l'Amérique puis vers l'Afrique
un trafic d'esclaves d'Afrique vers l'Amérique
un trafic complexe d'Afrique vers l'Amérique puis vers l'Europe
Des navires de commerce se rendent sur les côtes d'Afrique occidentale ou équatoriale, chargés de marchandises diverses (armes, munitions, textiles, bijoux de pacotille, etc.) au départ des grands ports européens. Dans les comptoirs africains, les marchands échangent leurs marchandises contre des esclaves qu'ils transportent en Amérique. Les hommes et femmes qui sont vendus comme esclaves sont généralement capturés dans l'intérieur des terres par les chefs côtiers. Revendus, souvent contre des produits tropicaux, les esclaves vont travailler dans les plantations. Les marchands rentrent ensuite en Europe, où ils écoulent les produits d'Amérique.
Rends à chaque traite sa durée et le nombre d'esclaves déportés.
Faites glisser les étiquettes dans les zones prévues à cet effet.
traite atlantique
traites arabes
traites arabes
traite atlantique
imcAnswer2?
1000 ans
imcAnswer3?
17 millions de personnes
imcAnswer4?
500 ans
imcAnswer5?
12 millions de personnes
Ces traites arabes ont duré pendant plus de mille ans et ont asservi environ 17 millions de personnes. À partir du milieu du xve siècle, une nouvelle traite s'y ajoute. Il s'agit de la traite occidentale, ou atlantique. Les traites atlantiques, nettement moins étendues dans le temps (du xve au xixe siècle, avec un pic au xviiie siècle) que les traites arabes, ont cependant été bien plus intenses, déportant environ 12 millions d'esclaves.