Définition et représentation
• L'intensité est la grandeur associée à la circulation du courant électrique (flux d'électrons) dans un circuit. Elle se note  I et son unité est l'ampère (A).
Représentation de l'intensité dans un montage en dérivation
Représentation de l'intensité dans un montage en dérivation
I est l'intensité délivrée par le générateur, I 1 est l'intensité traversant la première lampe, I 2 est l'intensité traversant la deuxième lampe.
Loi d'additivité des intensités (loi des nœuds)
• Dans un montage en dérivation, la somme des intensités qui arrivent à un nœud est égale à la somme des intensités qui en repartent.
Exemple
Exemple
I = I 1 + I 2 + I 3 .
Loi d'unicité des intensités
• Dans un circuit en série, l'intensité du courant électrique est la même en tout point.
Exemple
Exemple
I1 = I2 = I3.
L'ordre des dipôles n'a pas d'incidence sur le fonctionnement des dipôles.
Exemple
Exemple
La lampe et le moteur fonctionnent de la même façon dans chaque cas.
Mesure de I
• Pour mesurer l'intensité qui circule dans un dipôle, on branche un ampèremètre en série à côté de ce dipôle.
L'intensité électrique - illustration 5
• Attention, avant toute mesure, il faut veiller à choisir le calibre adapté. On commence par évaluer la grandeur mesurée en choisissant le plus grand calibre, afin de ne pas endommager l'appareil. Puis on diminue progressivement le calibre afin de gagner en précision  : il faut se placer au calibre immédiatement supérieur à la mesure. Si le chiffre « 1 » s'inscrit à gauche de l'écran, le calibre choisi est trop petit et cela peut endommager l'appareil. Si le signe «  −  » apparaît sur l'écran, cela veut dire que les deux bornes ont été inversées.