Les conventions en électricité

Qu'est-ce qu'un circuit électrique ?
• Un circuit électrique est l'assemblage de plusieurs dipôles reliés entre eux par des fils de connexion. On distingue :
  • les dipôles actifs (générateurs) : ils peuvent produire l'énergie électrique (générateur, pile…) ;
  • les dipôles passifs (récepteurs) : ils reçoivent l'énergie électrique (interrupteur, résistance, lampe, DEL, moteur…).
• On peut associer les dipôles :
  • en série  : une maille unique ;
  • en dérivation (en « parallèle ») : deux mailles au moins, comportant plusieurs branches et nœuds.
Exemples de circuits en série
Exemples de circuits en série
Exemple de circuit en dérivation
Exemple de circuit en dérivation
Symboles normalisés de dipôles
• Pour représenter de façon simple les dipôles d'un circuit électrique, on utilise les symboles suivants :
Les conventions en électricité - illustration 3
Courant électrique
• Le courant électrique est lié au déplacement des électrons dans les différents matériaux conducteurs du circuit. Les électrons, de charge négative, sont émis par la borne négative du générateur. Ces particules se déplacent ensuite dans le circuit pour regagner la borne positive du générateur. Par convention, le courant effectue le déplacement inverse : le courant va du + vers le − à l'extérieur du générateur  :
Les conventions en électricité - illustration 4
• Si la boucle formée par les éléments du circuit électrique en série est ouverte (par exemple : ouverture de l'interrupteur), aucun courant électrique ne peut circuler dans le circuit : on dit que le circuit est ouvert. Si le circuit est fermé, un courant électrique peut alors circuler. C'est pourquoi il est important que les appareils branchés sur le réseau électrique domestique soient reliés en dérivation et non en série. Sinon on devrait tout allumer en même temps !
• Dans un montage en dérivation, le courant circule dans les mailles fermées mais pas dans les mailles ouvertes :
Les conventions en électricité - illustration 5