1. Qu'est-ce qu'un auxiliaire modal ? Combien y en a-t-il ?
• Un auxiliaire modal est en premier lieu un « auxiliaire », c'est-à-dire un mot qui est « au service » d'un autre, le verbe. Il est dit « modal », parce qu'il permet au locuteur d'exprimer son point de vue, en indiquant par exemple ce qu'il faut faire ou pas, ce qu'on a le droit de faire ou pas, etc.
• Un auxiliaire modal :
  • est toujours suivi d'une base verbale et ne peut pas être suivi d'un autre auxiliaire modal ;
  • ne s'accorde pas avec le sujet (donc pas de s à la 3e personne du singulier du présent) ;
  • n'a pas toujours d'équivalent au prétérit (dans ce cas, il faut employer un verbe équivalent).
• On dénombre neuf auxiliaires modaux : can, could, must, may, might, will, would, shall et should. (Pour l'emploi de would et should, se reporter à la fiche L'expression du futur, de l'ordre, du conditionnel.)
2. Comment emploie-t-on can ?
L'auxiliaire can permet d'exprimer :
  • une capacité ou une incapacité (ce qu'on sait ou ne sait pas faire) ;
Ex. : I can speak English, but I can't speak Russian. (Je sais parler anglais mais je ne sais pas parler russe.) ;
  • une possibilité ou une impossibilité (ce qu'on peut ou ne peut pas faire) ;
Ex. : I'm sorry ! I can't come to your party tomorrow. (Je suis désolé, je ne peux pas venir à ta soirée demain.)
  • une permission ;
Ex. : Can I open the window, please? (S'il vous plaît, est-ce que je peux ouvrir la fenêtre ?)
  • une hypothèse, une probabilité (à la forme affirmative uniquement) ;
Ex. : He can be fifty. (Il a peut-être cinquante ans.)
  • la quasi-certitude (à la forme négative uniquement).
Ex. : Someone is knocking at the door. It can't be Mum, she's at her office ! (Quelqu'un frappe à la porte. Cela ne peut pas être Maman, elle est à son bureau !)
3. Comment emploie-t-on could ?
L'auxiliaire could permet d'exprimer :
  • une capacité ou une incapacité dans le passé (ce que l'on savait ou ne savait pas faire) ;
Ex. : I couldn't swim when I was five. (Je ne savais pas nager à cinq ans.)
  • une possibilité ou une impossibilité dans le passé (ce que l'on pouvait ou ne pouvait pas faire) ;
Ex. : From our room we could hear the waves. (De notre chambre, nous entendions [pouvions entendre] les vagues.)
  • une demande polie ;
Ex. : Could youlend me your pen, please? (Pourrais-tu me prêter ton stylo, s'il te plaît ?)
  • une capacité hypothétique dans le présent ou le passé ; il se traduit alors par le conditionnel (présent ou passé).
Ex. : Could you help me, please? (Pourrais-tu m'aider, s'il te plaît ?)
You could have won the match if you had trained more. (Tu aurais pu gagner le match si tu t'étais entraîné davantage.)
Exercice n°1Exercice n°2Exercice n°3
4. Quel autre auxiliaire permet d'exprimer la permission ?
• C'est l'auxiliaire may, en concurrence, dans cet emploi, avec can dans la langue courante.
Ex. : No, you may not go out tonight! (Non, tu n'es pas autorisé à sortir ce soir !)
May est également employé pour émettre une hypothèse, exprimer un degré de certitude moyen.
Ex. : It may not snow after all. (Il ne va peut-être pas neiger tout compte fait.)
• La forme passée de may esttrès rarement employé pour exprimer une permission ou une absence de permission, sauf dans du discours indirect.
Il est surtout employé pour émettre une hypothèse ou exprimer un degré de certitude faible.
Ex. : You might win the first prize, who knows?! (Tu vas peut-être gagner le premier prix, qui sait ?!)
Exercice n°4Exercice n°5
5. Quelle est la valeur de must ?
• L'auxiliaire must se traduit en général par « devoir ». Il permet d'exprimer :
  • l'obligation ou l'interdiction ;
Ex. : I must go : it's getting late. (Il faut que je parte; il se fait tard.)
We mustn't disturb Dad while he is with a client. (Nous ne devons pas déranger papa lorsqu'il est avec un client.)
  • la quasi-certitude (à la forme affirmative).
Ex. : The phone's ringing. It must be Alice. (Le téléphone sonne. Cela doit être Alice.)
• Pour exprimer une obligation passée ou future, must ne pouvant se mettre ni au passé ni au futur, on fait appel à have to.
Ex. : We will have to get up at 6 am if we don't want to miss the plane. (Nous devrons nous lever à 6 heures du matin si nous ne voulons pas rater l'avion.)
6. L'auxiliaire will a-t-il plusieurs valeurs ?
• L'auxiliaire will sert principalement à exprimer le futur.
Ex. : We will go shopping on Thursday. (Nous irons faire des courses jeudi.)
If you don't want to do it I'll do it myself. (Si tu ne veux pas le faire, je le ferai moi-même.
• On a souvent recours à l'auxiliaire will en anglais, là où on emploie le présent en français. C'est le cas pour exprimer :
  • une décision prise sur le moment ;
Ex. : Okay, I'll go. (C'est bon, j'y vais.)
We'llgive you an answer tomorrow. (Nous vous donnons une réponse demain.)
  • une habitude (sens fréquentatif).
Ex. : He will always be late. (Il arrive toujours en retard.)
Will peut également servir à exprimer la volonté.
Ex. : Sally won't tell me what's wrong. (Sally ne veut pas me dire ce qui ne va pas.)
Attention, cependant, l'idée de volonté est le plus souvent exprimée par le verbe want.
7. Comment emploie-t-on shall ?
• En anglais britannique, shall s'emploie, à la 1re personne du singulier et du pluriel, pour exprimer le futur.
Ex. : We shall meet him soon. (Nous le rencontrerons bientôt.)
Shall est également employé, dans une question, pour demander un avis à l'interlocuteur ou faire une suggestion.
Ex. : What shall I tell her? (Que lui dirai-je ?)
Shall we have a game of tennis?(Et si on jouait au tennis ?)
• Enfin, on trouve aussi shall, dans le tag shall we?, après un verbe à la 1re personne de l'impératif, pour renforcer la suggestion.
Ex. : Let's stop quarrelling, shall we? (Arrêtons de nous disputer, d'accord ?)
Exercice n°6Exercice n°7Exercice n°8Exercice n°9Exercice n°10Exercice n°11
Quel est le sens exact de la phrase ?
John can't be at home: his car isn't parked in front of the house.
Cochez la bonne réponse.
John is certainly not at home.
Maybe John is not at home.
John is likely to be at home.
Quelle est la traduction de la phrase suivante ?
« Vous devrez être à l'aéroport à 10 heures. »
Cochez la bonne réponse.
You will must be at the airport before 10 am.
You will have to be at the airport before 10 am.
You must be at the airport before 10 am.
• Deux auxiliaires modaux ne peuvent s'employer dans un même groupe verbal.
• Pour exprimer l'idée d'obligation au futur, on a donc recours à un verbe de remplacement, have to.
Parmi ces phrases, lesquelles expriment l'absence d'obligation ?
Cochez la (ou les) bonne(s) réponse(s).
You don't have to attend this class.
You mustn't attend this class.
You needn't attend this class.
• Le verbe have to remplace l'auxiliaire must pour exprimer l'obligation au futur.
• Mais attention, au passé, don't have to exprime l'absence d'obligation, tout comme l'auxiliaire needn't.
Complétez les phrases suivantes avec l'auxiliaire modal qui convient : can, can't, could ou couldn't.
Écrivez les réponses dans les zones colorées.
1. Before 1928, British women vote. In some countries they still .
2. From here you see the Appalache Mountains.
3. The leopard is the fastest animal in the world. It run at 120 km per hour.
4. When he was three years old, Wolfgang Amadeus Mozart already play a piano concerto without a score.
5. I understand Russian, but I speak this language.
6. Excuse-me, Sir, you show me the way to the nearest post office, please?
7. I believe it! I don't remember where I parked the car!
8. It was raining cats and dogs, so we go out hiking yesterday.
Quelle est la traduction de la phrase suivante ?
« Vous ne pourrez pas aller aux États-Unis si vous n'avez pas de passeport biométrique. »
Cochez la bonne réponse.
You can't go to the USA if you don't have a biometric passport.
You won't be able to go to the USA if you don't have a biometric passport.
You won't can go to the USA if you don't have a biometric passport.
• Deux auxiliaires modaux ne peuvent s'employer dans un même groupe verbal.
• Pour exprimer l'idée de capacité au futur, on a donc recours à un verbe de remplacement, be able to.
Quel est le sens exact de la phrase ?
Tim and Paula may get married next year.
Cochez la bonne réponse.
I think Tim and Paula will get married next year.
I'm not sure whether Tim and Paula will get married next year.
Tim and Paula are getting married next year.
Quelle proposition complète le début de phrase suivant ?
"It might…"
Cochez la bonne réponse.
to rain
rain
raining
Un auxiliaire modal est toujours suivi d'une base verbale.
It might rain. = Il se peut qu'il pleuve.
Quel est le sens exact de la phrase ?
You must be joking!
Cochez la bonne réponse.
You have to be joking!
You are probably joking!
I'm sure you are joking!
Quelle(s) phrase(s) exprime(nt) l'obligation ?
Cochez la (ou les) bonne(s) réponse(s).
You mustn't go out alone at night.
You must put your seat belt on.
You must be Billy.
L'auxiliaire must exprime l'obligation et son corollaire, l'interdiction. Selon le contexte de la phrase, il exprime aussi une certitude.
You mustn't go out alone at night. = Vous ne devez pas sortir seuls le soir.
You must put your seat belt on. = Vous devez attacher votre ceinture.
You must be Billy. = Vous devez être Billy. (Vous êtes certainement Billy.)
Mettez les phrases suivantes au passé ou au futur selon l'indication donnée entre parenthèses.
Écrivez les réponses dans les zones colorées.
1. We must leave before 11 pm. (futur)
→ We leave before 11 pm.
2. You can take the 5:10 pm plane for New York. (futur)
→ You take the 5:10 pm plane for New York.
3. We can't visit the Museum; it's closed. (passé)
→ We the Museum; it was closed.
4. You can't use you cellular phone in the hospital. (futur)
→ You use your cellular phone in the hospital.
5. You mustn't speak to the prisoners. (futur)
→ You speak to the prisoners.
6. Every child must put a life jacket on before going on the sailing boat. (passé)
→ Every child a life jacket on before going on the sailing boat.
7. Can you keep a secret? (futur)
→  you keep a secret?
8. Must the pupils wear their uniform every day? (futur)
→  the pupils their uniform every day?
Complétez les phrases avec l'auxiliaire modal qui convient : should, shouldn't, should have, shouldn't have, would ou wouldn't.
Écrivez les réponses dans les zones colorées.
1. Your marks aren't good enough. You work more.
2. We are completely lost! We taken the other road!
3. You always quarrel with your parents. You be so impatient.
4. It's been five days since Mike last turned up at school. I think we phone his parents.
5. This job seems to be quite interesting. If I were you I apply for it.
6. Your girlfriend has turned you down. You been rude to her.
7. I drink so much coffee. It's bad for your health, you know.
8. You told me you had never studied English before!