Le sol, un milieu particulier

Le sol, l'endroit où l'on marche, est une mince couche à la surface de la Terre, située à la frontière du sous-sol et de l'atmosphère.
Quelle est la composition d'un sol ? Comment se forme-t-il ? Quels sont ses habitants ?
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I. La composition minérale et biologique du sol
1. Quelques expériences amusantes et faciles
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•  Prenez un tamis à mailles fines, posez-le sur un verre et versez-y une ou deux poignées de sol préalablement récolté. Récupérez ce qui tombe dans le verre et ajoutez-y un peu d'eau : vous obtenez une eau boueuse. Cette expérience indique que le sol contient de l'argile en plus ou moins grande quantité. L'argile est une roche composée de fines particules. Celles-ci sont facilement transportées par le vent et constituent la poussière. Les éléments restant dans le tamis sont plus gros. Ce sont des cailloux, des graviers ou encore du sable. On peut également y trouver des brindilles, des morceaux de feuilles, des graines, des champignons, des plumes ou même des petits animaux. Le sol contient donc des roches (argile, sable, graviers et cailloux), mais aussi des produits issus d'êtres vivants (plumes, brindilles, feuilles, etc.) et des êtres vivants (champignons, petits animaux, etc.).
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•  Prenez une bouteille de taille moyenne, en verre transparent. Versez-y environ un verre à moutarde de sol à l'aide d'un entonnoir. Remplissez la bouteille avec trois verres d'eau. Agitez fortement pendant deux minutes. Laissez reposer un quart d'heure, puis observez la répartition des éléments. Les restes d'animaux et de végétaux flottent à la surface de l'eau. Les roches et les fragments de roches les plus lourds se déposent au fond de la bouteille. En remontant vers la surface, on trouve des éléments de plus en plus légers.
Cette deuxième manipulation permet d'observer les différentes composantes du sol, classées en fonction de leur poids. Le sol contient donc des éléments minéraux de poids et de tailles différents. On distingue du plus fin au plus gros : argiles et limons, sables, graviers et cailloux.
•  Mettez une poignée de sol dans un verre et versez-y doucement un peu d'eau. Vous verrez remonter des bulles d'air à la surface de l'eau. Le sol contient donc de l'air.
•  Enfin, il ne faut pas oublier que le sol contient une quantité plus ou moins importante d'eau.
•  L'observation du sol d'une forêt de feuillus permet de constater que ce sol est tapissé de feuilles mortes constituant la litière. Cette litière héberge de nombreux êtres vivants. Sous la litière, le sol très brun est riche en humus. L'humus est produit à partir de la décomposition de la litière.
•  Un sol est donc composé de roches et de fragments de roches, d'air et d'eau : ce sont les composantes minérales du sol. Il contient également de l'humus, des restes d'animaux et de végétaux tombés sur le sol après leur mort, des êtres vivants : ce sont ses composantes biologiques.
2. La double origine du sol
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 Le sol a une double origine. Il provient d'une part de la fragmentation des roches du sous-sol sous l'action de facteurs climatiques et d'autre part de la décomposition lente des restes d'animaux et de végétaux, sous l'action d'êtres vivants, souvent microscopiques.
Ces êtres vivants appelés décomposeurs transforment la matière organique en matière minérale. La matière organique est biodégradable puisque décomposée par l'activité d'êtres vivants. Ceux-ci établissent entre eux des relations alimentaires constituant ainsi un réseau alimentaire.
La formation d'un sol est très lente : environ 200 ans sous des résineux et 1 000 ans sous des feuillus.
II. Les êtres vivants du sol
Un sol aéré et humide est un milieu de vie qui convient à de nombreux êtres vivants.
1. Des êtres vivants facilement repérables
 Les arbres, les plantes, etc. enfoncent leurs racines dans le sol. Les champignons (cèpe, girolle, etc.) poussent à la surface du sol. Des trous de taille variable, creusés dans le sol, indiquent l'entrée d'un terrier de lapin, de blaireau ou de marmotte. Des monticules de terre révèlent la présence de taupes. Après la pluie, des lombrics sont visibles. Ils s'enfoncent dans le sol dès que le soleil apparaît. Des limaces se promènent parfois sur la litière humide. Sous les pierres se cachent souvent des cloportes et des araignées.
2. Des êtres vivants beaucoup plus discrets
 Les micro-organismes (champignons microscopiques et bactéries) et la microfaune (collemboles, acariens, larves d'insecte, nématodes, pseudo-scorpions, opilions) participent activement à la décomposition de la litière.
Les micro-organismes représentent 80 % des êtres vivants du sol.
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Vrai ou faux ?
1. La décomposition de la matière organique libère de la matière minérale.
Cochez la bonne réponse.
vrai
faux
2. La décomposition de la roche du sous-sol donne l'humus.
Cochez la bonne réponse.
vrai
faux
3. Le sol est composé uniquement de matière minérale.
Cochez la bonne réponse.
vrai
faux
4. La litière renferme des restes de végétaux (feuilles, branches, etc.) et d'animaux.
Cochez la bonne réponse.
vrai
faux
2. L'humus est formé grâce à la décomposition de la litière.
3. Le sol est composé de matières minérales, mais également de matières organiques provenant de la décomposition des restes d'êtres vivants.
Associe chaque mot à la définition qui lui correspond.
Faites glisser les étiquettes dans les zones prévues à cet effet.
litière
décomposeurs
humus
sous-sol
Ensemble formé par les roches qui portent le sol :
imcAnswer9?

Ensemble des débris animaux et végétaux qui recouvrent le sol :
imcAnswer10?

Matière noire du sol issue de la décomposition avancée de la litière :
imcAnswer11?

Nom donné aux êtres vivants qui transforment la matière organique du sol en matière minérale :
imcAnswer12?

Complète le texte à l'aide des mots proposés.
Faites glisser les étiquettes dans les zones prévues à cet effet.
matière minérale
litière
sous-sol
décomposeurs.
biodégradable
décomposition
humus
Le sol repose sur les roches du
imcAnswer13?
. Celui-ci apporte la
imcAnswer14?
au sol. En surface, on observe la
imcAnswer15?
composée de débris d'êtres vivants. L'
imcAnswer16?
se forme à la suite de la
imcAnswer17?
de la litière, sous l'action des
imcAnswer18?
La litière est
imcAnswer19?
.
Parmi ces propositions, laquelle est juste ?
1. Le sol contient :
Cochez la bonne réponse.
uniquement de la matière minérale.
uniquement de la matière organique.
de la matière minérale et de la matière organique.
2. La litière :
Cochez la bonne réponse.
contient seulement des débris de végétaux.
renferme des êtres vivants.
donne le sous-sol après décomposition.
3. Les êtres vivants du sol :
Cochez la bonne réponse.
ne sont pas indispensables.
sont principalement des micro-organismes.
sont tous microscopiques.