Découverte du principe du vaccin

Jenner Edward vaccinant un enfant.
Découverte du principe du vaccin© DR
Découverte du principe du vaccin
À la fin du xviiie siècle, une maladie sans gravité touche les vaches : la vaccine (appelée aussi variole des vaches). Jenner Edward (1749-1823), médecin anglais, constate que les fermiers contractent la vaccine lors de la traite mais qu'ils ne sont jamais atteints par la variole, une maladie beaucoup plus grave qui touche l'homme. En 1796, il prélève alors du pus sur la main d'une fermière infectée par la vaccine et l'introduit dans le bras d'un enfant. L'enfant développe les symptômes de la vaccine. Une fois guérit, Jenner Edward l'infecte avec la variole. L'enfant cette fois-ci ne tombe pas malade. La vaccine a un rôle protecteur contre la variole. Le vaccin est né.
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