Les différentes familles de réacteurs

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Les différentes familles de réacteurs - illustration 1
Une centrale nucléaire est destinée à produire de l'électricité à partir d'un combustible nucléaire. Cependant, même si le principe de fonctionnement est identique dans toutes les centrales nucléaires, il existe plusieurs familles de réacteurs, que l'on appelle filières.
Quatre constituants principaux sont nécessaires pour concevoir un cœur de réacteur :
  • un combustible dans lequel se produit la fission ;
  • un fluide caloporteur qui transporte la chaleur hors du réacteur ;
  • un modérateur (sauf pour les réacteurs à neutrons rapides) qui permet de ralentir les neutrons ;
  • des barres de commande qui contrôlent la réaction en chaîne.
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