La propagation des ondes sismiques

La propagation des ondes sismiques - illustration 1
Un tremblement de terre est dû à une cassure à un endroit précis de la croûte terrestre : le foyer. Le choc est si violent qu'il émet des ondes sismiques qui se propagent dans le sol et arrivent à la surface de la Terre. On appelle épicentre le point en surface qui se trouve exactement au-dessus du foyer souterrain. C'est à cet endroit que les dégâts sont les plus importants.
Le plan a) montre une vue d'avion ; le schéma b) est une coupe en trois dimensions réalisée au niveau de la droite xy. Les ondes sismiques sont concentriques par rapport au foyer. En s'éloignant du foyer, elles peuvent se déformer selon la nature du sous-sol.
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