La dérive des continents

La dérive des continents - illustration 1
La mobilité des plaques de la croûte terrestre entraîne de grands changements à la surface de la Terre. Les deux cartes présentées permettent de visualiser la dérive des continents en 200 millions d'années : l'Amérique du Sud et l'Afrique se sont écartées ; l'Inde s'est déplacée vers le nord pour se raccrocher à l'Asie.
On distingue douze plaques : la plaque eurasiatique, la plaque australo-indienne, la plaque des Philippines, la plaque pacifique, la plaque antarctique, la plaque des Cocos, la plaque de Nazca, la plaque des Caraïbes, la plaque sud-américaine, la plaque nord-américaine, la plaque africaine et la plaque arabique. On a calculé que les plaques africaine et eurasiatique s'étaient éloignées des plaques américaines de 4 500 km en 225 millions d'années, ce qui représente encore aujourd'hui 2 cm par an.
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