Les échanges gazeux dans une alvéole pulmonaire

Les échanges gazeux dans une alvéole pulmonaire - illustration 1
Chaque sac alvéolaire, situé à l'extrémité d'une bronchiole, comporte une surface plissée de nombreuses alvéoles. Les poumons humains seraient ainsi constitués de 700 millions d'alvéoles, qui, déplissées, pourraient couvrir une surface de 200 m2. La structure alvéolaire du tissu pulmonaire lui fournit donc une très grande surface d'échanges.
La frontière, au niveau de l'alvéole, entre l'air qui y parvient et le sang qui y circule dans de nombreux capillaires (vaisseaux très fins, du diamètre d'un cheveu) est délimitée par une paroi humide de faible épaisseur (environ 1/1 000 mm ou 1 micromètre). Ainsi, les alvéoles sont bien le siège d'échanges facilités entre l'air et le sang.
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