Jean Calvin (gravure)

© J.-L. Charmet
Jean Calvin (gravure) - illustration 1
En 1533, le Français Jean Calvin (1509-1564) se convertit au luthérianisme et devient prédicateur. Il séjourne à Strasbourg où il crée le calvinisme. Puis, en 1541, il s'installe à Genève.
À la différence de Luther, Calvin estime que le salut de l'homme ne provient pas de sa foi, mais de la grâce que Dieu choisit d'accorder à l'avance à un petit nombre d'élus : c'est ce que l'on appelle la prédestination.
Calvin impose donc une religion austère. Son influence est importante en Suisse et en France, mais aussi aux Pays-Bas et en Hongrie.
Après 1550, les calvinistes français sont pourchassés par le pouvoir royal. C'est le début des guerres de religion.
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