Denis Diderot (gravure)

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Denis Diderot (gravure) - illustration 1
Écrivain et philosophe français (1713-1784), Denis Diderot est issu de la bourgeoisie aisée. Il fait des études de droit, de philosophie et de théologie et exerce ensuite divers métiers. De 1747 à 1766, il dirige avec d'Alembert la rédaction de l'Encyclopédie, ensemble de 17 volumes qui rassemblent les connaissances de l'époque et présentent les progrès de la science les plus récents.
L'ouvrage, qui ne se borne pas à recenser les connaissances mais défend les idées de la philosophie des Lumières, suscite de vives oppositions ; à la parution du deuxième tome en 1752, un arrêt du Conseil du roi interdit sa publication. Grâce aux appuis de Diderot, les tomes suivants paraissent jusqu'au tome sept. En 1757 le pouvoir durcit sa politique et d'Alembert abandonne l'entreprise. Diderot poursuit seul. L'Encyclopédie est finalement achevée en 1772 dans la clandestinité.
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