L'eau sur la planète

Lac d'Ilay (Franche-Comté).
L'eau sur la planète© Inra / Jean WEBER
L'eau sur la planète
L'eau recouvre les trois quarts de la surface de la Terre. On estime son volume à environ 1 400 millions de km3, 97 % étant constitué par l'eau salée des océans et des mers. L'eau douce, quant à elle, est en grande partie emprisonnée sous forme de glace dans les calottes glacières et les glaciers. On la trouve également dans les lacs, les cours d'eau et les nappes phréatiques. Enfin, l'eau est présente en très faible quantité, sous forme de vapeur d'eau, dans l'atmosphère et la biosphère.
La seule réserve réellement disponible et exploitable par l'homme est l'eau douce des cours d'eau et des nappes souterraines. Ce stock ne représente qu'un centième du volume total d'eau douce. Or, en fonction du climat, de la structure géologique, de la démographie etc., cette ressource est plus ou moins disponible et facile d'accès.
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