Le gaz

Le gaz s'est formé en même temps que le pétrole. Issu de la transformation naturelle de matières organiques durant des millions d'années, le gaz provient de couches géologiques du sous-sol dans lequel il se trouve seul ou en association avec du pétrole. L'industrie du gaz naturel est née aux États-Unis au xix e siècle et en furent longtemps les seuls consommateurs. Ainsi, la consommation de gaz naturel n'atteignait encore, en 1960, que 13 % de la consommation mondiale d'énergie primaire.
La découverte et l'exploitation d'importants gisements dans d'autres parties du globe (Europe de l'ouest, Afrique du Nord, Russie, etc.) ont donné progressivement une dimension mondiale à cette énergie. Avec les chocs pétroliers des années 70, la position du gaz s'est renforcée : de 1973 à 1989, la progression du gaz dans la consommation mondiale était en moyenne de +3,3 % par an. Aujourd'hui, le gaz représente près de 23 % de la consommation mondiale d'énergie primaire.
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