Le pétrole

Le pétrole est la première source d'énergie mondiale. Formé à partir du plancton qui s'est déposé au fond des mers, le pétrole fournit près de la moitié de la demande totale en énergie primaire.
Jusqu'au début des années 1950, le pétrole n'occupait qu'une place limitée dans le paysage énergétique mondial (sauf aux États-Unis). Produit facile à manipuler, à transporter ou à stocker, le pétrole va cependant rapidement supplanter le charbon.
Les années 60 marquent véritablement le début de l'« ère du pétrole » du fait de la croissance continue des besoins énergétiques, de la découverte d'importants gisements, notamment au Proche-Orient, et de coûts de production très faibles.
Après les chocs pétroliers des années 70, la demande connaît une forte baisse, mais un contre-choc, en 1983, provoque une réduction de moitié des prix du pétrole et la demande repart à la hausse (+2,4 % de 1986 à 1989).
Aujourd'hui, le pétrole représente près de 39 % de la consommation mondiale d'énergie primaire dans le monde.
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