Arbre d'évolution simplifié des êtres vivants

Arbre d'évolution simplifié des êtres vivants - illustration 1
L'unité des êtres vivants s'explique par une évolution à partir d'un ancêtre commun. Cet ancêtre est hypothétique car aucun argument ne prouve que les plus vieux fossiles trouvés (âgés de 3,8 milliards d'années) soient ceux des plus anciens êtres vivants ayant jamais existé.
On suppose, cependant, que toutes les espèces vivantes se sont formées les unes à partir des autres et qu'elles ont toutes la même origine : des êtres très simples, proches des bactéries actuelles.
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