Les États-Unis : relief et population

Les États-Unis : relief et population - illustration 1
Le relief américain s'organise en bandes parallèles allongées nord-sud.
À l'est, se trouvent des plaines littorales par où arrivèrent les colons européens ; cet historique explique l'implantation actuelle de la population et notamment l'existence de la Megalopolis (Boston, New York, Philadelphie, Baltimore, Washington).
Puis viennent les Appalaches, massif ancien qui a longtemps fixé l'avance des colons vers l'intérieur, c'est-à-dire vers les Grandes Plaines, autour du Mississippi. C'est ce qu'on appelle le Midwest, l'ouest intermédiaire, par opposition au Far West, l'ouest lointain, au-delà du grand fleuve, vers les montagnes Rocheuses.
Les Rocheuses sont un puissant massif de montagnes jeunes, creusé parfois de grands bassins comme celui du Colorado.
Enfin, le relief redescend vers les plaines du littoral Pacifique, étroites et enserrées par d'abruptes sierras. L'implantation des villes américaines reflète cette longue conquête de l'Ouest.
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