Sujet national, seconde partie, exercice 3, juin 2015

Énoncé

Sujet d'étude : Le Moyen-Orient et le pétrole
Document
Le Moyen-Orient et le pétrole depuis les années 1970
« Au début des années 70, la demande de pétrole s'accroît, notamment en provenance des États-Unis où l'extraction est de plus en plus coûteuse. Ceux-ci préfèrent s'approvisionner à bas prix au Moyen-Orient. Le dollar se dévalue : les pays exportateurs s'estiment exploités. (…) Parallèlement, les membres de l'OPEP affirment leur souveraineté sur leurs ressources pétrolières, tenant un discours radical (Algérie, Libye, Irak), ou souhaitant une prise de participation progressive. Les relations se durcissent au moment de la guerre du Kippour (octobre 1973). Par solidarité avec les Palestiniens, les pays arabes décident d'utiliser l'arme du pétrole et prennent les mesures suivantes : réduction du volume des exportations ; embargo total contre plusieurs pays occidentaux, dont les États-Unis ; quadruplement du prix du pétrole brut à 11,65 dollars […].
Les principales victimes de cette hausse sont en fait les pays en développement, qui s'endettent auprès de la communauté internationale. (…) Dans ce contexte de déséquilibres persistants, et malgré des signes de reprise économique, la chute du Shah d'Iran en 1979 entraîne le retrait du pétrole iranien, provoque le deuxième choc pétrolier et relance la hausse des prix. En réalité, il s'agit de la deuxième étape d'un double choc qui, en une petite décennie, transforme de fond en comble l'économie de la planète et favorise la mondialisation du pétrole. […] dans cette optique, le Moyen-Orient, parce qu'il dispose de réserves importantes exploitables à des coûts très inférieurs à ceux des autres régions pétrolières, occupe une place privilégiée. C'est pourquoi, la communauté internationale, se souciant de plus en plus du libre accès de tous aux ressources pétrolières de la planète, ne peut s'en désintéresser. Cet intérêt justifie la guerre du Golfe en 1991. […] Parce que le Moyen-Orient peut toujours être le lieu de conflits armés, la consolidation des autres régions pétrolières reste néanmoins un objectif partagé par la communauté internationale. Les recherches y contribuent dans le Golfe de Guinée, dans le Golfe du Mexique, en mer Caspienne, au Brésil, en Australie. […]
Avec plus de 60 % des réserves mondiales prouvées, le Moyen-Orient est, sans contestation possible, le cœur pétrolier du monde. En son sein, l'Arabie Saoudite arrive largement en tête avec quelque 264 milliards de barils de réserves prouvées sur un total mondial de 1 200 milliards […]. Elle est suivie par quatre autres États riverains du Golfe persique : l'Iran (137 milliards de barils), l'Irak (115), le Koweït (101) et les Émirats arabes unis (98). Côté production, là encore, les États du Moyen-Orient occupent le premier rang. Si l'on met en rapport production et réserves disponibles, cette région bénéficie d'un potentiel de plus de quatre-vingts années de production, soit dix fois plus que l'Europe et quatre fois plus que l'Amérique. Cette place prédominante des pays du Moyen-Orient explique largement la sensibilité des grandes puissances industrielles aux soubresauts politiques qui agitent cette région. […] Qu'une tension survienne et elle se répercute instantanément sur les prix internationaux car, immédiatement, la pénurie effraie et le libre approvisionnement est menacé. »
Source : www.ladocumentationfrançaise.fr, extrait du dossier « Le pétrole, un enjeu international », mis à jour le 31 janvier 2011, consulté le 17 novembre 2014.

Questions
1. Précisez la place du Moyen-Orient et de ses réserves de pétrole actuelles.
2. Expliquez la phrase soulignée.
3. Présentez les conséquences des différents chocs pétroliers.
4. Montrez comment le pétrole du Moyen-Orient est devenu un enjeu politique et économique mondial depuis les années 1970.

Corrigé

1. Le Moyen-Orient est la région du monde qui concentre le plus de réserves de pétrole conventionnel : à elle seule, l'Arabie saoudite recèle ainsi plus d'un cinquième des réserves mondiales d'or noir. C'est donc une région particulièrement stratégique, même si l'essor de l'exploitation des pétroles non conventionnels (de schiste notamment) ailleurs dans le monde remet partiellement en cause ce statut.
2. En 1973, les pays de l'Organisation des pays arabes exportateurs de pétrole (OPAEP) ont décidé de se servir du pétrole comme d'une arme politique. Pour soutenir la cause palestinienne dans le cadre de la guerre du Kippour qui venait de se déclencher, ils ont refusé de vendre leur production aux pays soutenant Israël, ce qui s'est traduit par un choc pétrolier, c'est-à-dire une augmentation brutale et importante des prix.
3. Les différents chocs pétroliers (1973, 1979) ont eu des conséquences variées. En augmentant sensiblement le prix du pétrole, ils ont permis aux pays producteurs de s'enrichir considérablement. Cependant, ils ont aussi incité les pays consommateurs de pétrole à réduire leur consommation, à développer leur propre production de pétrole (désormais rentable) et à développer des alternatives (autres sources d'énergies). Mais cela n'était possible que pour les pays développés. Les grands perdants furent donc les pays en développement, qui subirent de plein fouet la hausse des prix sans avoir le moyen de s'en protéger.
4. L'augmentation des prix du pétrole consécutive au double choc pétrolier des années 1970 a fait de cette ressource un bien particulièrement convoité. Toutes les grandes puissances ont cherché à sécuriser leur approvisionnement en pétrole, ce qui les a logiquement conduits à s'intéresser au Moyen-Orient qui en concentre une large part des réserves. C'est ainsi que cette région du monde, longtemps marginale, est devenue « un enjeu politique et économique » global. En effet, sa stabilité est très importante car la moindre crise dans cette région particulièrement agitée peut avoir d'importantes répercussions économiques sur le monde entier. Aussi n'est-il pas étonnant que de nombreuses puissances, à commencer par les États-Unis, entretiennent dans la région des contingents militaires prêts à intervenir en cas de troubles pour ramener l'ordre au plus vite