Le nom et son déterminant

1. À quoi sert la distinction entre noms dénombrables et noms indénombrables ?
Les noms communs anglais se classent en deux catégories : noms dénombrables et noms indénombrables. Reconnaître la catégorie d'un nom permet de lui associer un déterminant approprié.
• Les noms dénombrables désignent des êtres ou des objets que l'on peut compter. Ils peuvent donc se mettre au pluriel.
Ex. : We have one dog and three cats at home. (Nous avons un chien et trois chats à la maison.)
• Les noms indénombrables désignent quelque chose qui ne peut pas être compté en unités distinctes.
Ex. : I don't like butter. (Je n'aime pas le beurre.)
Pour désigner une unité dans ce cas, on a recours à un dénombreur.
Ex. : Can you buy six bottles of milk, please? (Peux-tu acheter six bouteilles de lait, s'il te plaît ?)
Exercice n°1Exercice n°2
2. Comment forme-t-on le pluriel des noms dénombrables ?
• Il suffit généralement d'ajouter un -s à la fin du nom pour le mettre au pluriel, mais attention aux particularités orthographiques. Ainsi :
  • les noms se terminant par -s, -z, -x, -ch, -sh, -is ont un pluriel en -es ;
Ex. : a bus (un bus) → buses (des bus)
  • les noms se terminant par -o ont un pluriel en -es (sauf les mots d'origine étrangère) ;
Ex. : a tomato (une tomate) → tomatoes (des tomates), mais a piano → pianos.
  • les noms se terminant par une consonne + y ont un pluriel en -ies.
Ex. : a party (une fête) → parties (des fêtes)
  • Les noms se terminant par -f ont un pluriel en -ves .
Ex. : a leaf (une feuille) → leaves (des feuilles)
• Voici par ailleurs une liste des pluriels irréguliers les plus courants :
a man/ a woman (un homme/ une femme) → men/ women (des hommes/ femmes)
a child (un enfant) → children (des enfants)
a foot (un pied) → feet (des pieds)
a tooth (une dent) → teeth (des dents)
a mouse (une souris) → mice (des souris)
Exercice n°3
3. Comment emploie-t-on l'article a/ an ?
A/ an se traduit par « un » ou « une » : c'est un article indéfini.
Il s'écrit a devant un mot commençant par une consonne ou par un u qui se prononce [ju].
Ex. : a uniforme (un uniforme)
Il s'écrit an devant un mot commençant par une voyelle ou par un h non prononcé.
Ex. : an engineer (un ingénieur), an hour (une heure)
A/ an n'a pas de pluriel. L'article « des » se traduit par some (« des » signifie alors « quelques ») ou par l'article zéro (voir la question 5).
• Il peut arriver qu'on emploie a/ an en anglais, alors qu'en français on n'emploie pas d'article. C'est le cas par exemple :
  • devant un nom de métier ;
Ex. : My mother is a florist. (Ma mère est fleuriste.)
  • après certaines prépositions (as, in, without) ;
Ex. : I can't work without a computer. (Je ne peux pas travailler sans ordinateur.)
  • dans une phrase négative.
Ex. : Sorry, but I haven't got a watch. (Désolé, mais je n'ai pas de montre.)
4. Comment emploie-t-on l'article the ?
The se traduit par « le », « la » ou « les » : c'est un article défini employé devant un nom au singulier ou au pluriel.
Ex. : the cat (le chat), the cats (les chats)
• On utilise l'article the :
  • pour désigner des objets, des êtres ou des concepts connus de tous ;
Ex. : the sun (le soleil), the war (la guerre), etc.
  • lorsque ce dont on parle a été préalablement défini ou mentionné ;
Ex. : Where did you put the money? (Où as-tu mis l'argent ?) : il a déjà été question de cette somme d'argent.
  • lorsque le nom est déterminé par ce qui suit.
Ex. : The Union Jack is the flagof the UK. (Le Union Jack est le drapeau du Royaume-Uni.)
• Attention, si the se traduit par « le », « la » ou « les », l'inverse n'est pas toujours vrai. Très souvent, « le », « la », « les » se traduisent par l'article zéro (voir la question 5) ; c'est le cas dans une phrase énonçant une généralité.
5. Qu'appelle-t-on article zéro en anglais ?
• On parle d'article zéro en grammaire anglaise pour signaler l'absence de déterminant devant un nom. Cette absence est symbolisée par le signe Ensemble vide.
• L'article zéro est employé, dans des phrases exprimant une généralité, devant un nom dénombrable ou indénombrable.
Ex. : Ensemble vide Lions are dangerous animals. (Les lions sont des animaux dangereux.)
I love Ensemble vide music. (J'adore la musique.)
• On l'emploie également, devant des noms indénombrables, pour désigner une quantité indéfinie ; il se traduit alors par « du » ou « de la ».
Ex. : Would you rather have Ensemble vide coffee or tea?. (Préférez-vous du café ou du thé ?)
On l'emploie avec la même valeur devant des noms dénombrables au pluriel ; il correspond alors à l'article indéfini pluriel « des ».
Ex. : It's raining Ensemble vide cats and Ensemble vide dogs! (Expression idiomatique qui équivaut à « Il pleut des cordes ».)
Exercice n°5Exercice n°8Exercice n°9
6. Quels sont les déterminants possessifs ?
Possesseur
Singulier
Pluriel
1re personne
my (mon, ma, mes)
our (notre, nos)
2e personne
your (ton, ta, tes)
your (vos, votre)
3e personne
his, her, its (son, sa, ses)
their (leur, leurs)

À la 3e personne du singulier, on emploie :
  • his quand le possesseur est un homme ;
  • her quand le possesseur est une femme ;
  • its quand le possesseur n'est pas un être humain
All children need love. (Tous les enfants ont besoin d'amour.)
Exercice n°1
Parmi ces noms, lequel est dénombrable ?
Cochez la bonne réponse.
advice
information
career
• Les noms dénombrables sont les noms qui désignent des éléments pouvant être comptés. Ces noms peuvent donc être mis au pluriel.
• Attention, certains noms dénombrables en français ne le sont pas en anglais. En anglais, ces noms restent donc au singulier et le verbe qui les accompagne aussi.
advice = les conseils, et a piece of advice = un conseil
information = des renseignements, et a piece of information = un renseignement.
career = une carrière (professionnelle). Ce nom peut se mettre au pluriel.
Exercice n°2
Quels sont les noms indénombrables ?
Cochez la (ou les) bonne(s) réponse(s).
luggage
people
friend
hope
dollar
violence
teenager
respect
beer
homework
suitcase
progress
traffic
pupil
butter
wine
Exercice n°3
Parmi ces noms, lequel n'est pas un pluriel ?
Cochez la bonne réponse.
women
children
mouse
Women (des femmes) est le pluriel de a woman (une femme).
Children (des enfants) est le pluriel de a child (un enfant).
A mouse (une souris) est un singulier dont le pluriel irrégulier est mice (des souris).
Exercice n°4
Quelle expression complète correctement le début de phrase suivant ?
"My brother is…"
Cochez la bonne réponse.
a cook.
the cook.
cook.
En anglais, les noms de métier sont toujours précédés du déterminant a.
Exercice n°5
Quelle est la traduction de la phrase suivante ?
« Ce chanteur sait parler aux adolescents. »
Cochez la bonne réponse.
This singer knows how to speak to the teenagers.
This singer knows how to speak to a teenagers.
This singer knows how to speak to teenagers.
Dans cette phrase, on parle des adolescents en général, de tous les adolescents.
En anglais, le déterminant n'est donc pas nécessaire (article zéro, Ensemble vide).
Exercice n°6
Quelle est la traduction de la phrase suivante ?
« Le rat est un animal très intelligent. »
Cochez la bonne réponse.
Rat is a very clever animal.
A rat is a very clever animal.
The rat is a very clever animal.
• On parle du rat en général. Comme ce nom (rat) est au singulier, ici, on emploie l'article the pour le déterminer.
• S'il était au pluriel, on emploierait l'article zéro.
Rats are very clever animals = Les rats sont des animaux très intelligents.