L'historien et les mémoires de la Seconde Guerre mondiale en France

La Seconde Guerre mondiale a constitué un temps d'épreuves pour la France : défaite de 1940, occupation allemande, régime de Vichy et collaboration avec l'Allemagne, participation à la politique génocidaire des nazis. C'est aussi une période où des Français ont combattu pour les valeurs de liberté et de démocratie : le général de Gaulle et tous les combattants français au côté des Alliés et dans la Résistance. La mémoire de cette époque troublée est complexe. Le travail des historiens consiste donc à mieux comprendre comment s'organisent ces mémoires, tant individuelles que collectives.
Comment les historiens ont-ils contribué à la mémoire de la Seconde Guerre mondiale en France ?
1. Le temps des mémoires officielles (de 1945 aux années 1970)
Du lendemain de la guerre jusqu'aux années 1970, la mémoire de la Seconde Guerre mondiale est liée au pouvoir et aux engagements politiques. La plupart des historiens, qui ne disposent pas encore de toutes les sources historiques, appuient ces thèses.
La France combattante : une lecture gaulliste de la guerre
• Une période refoulée
En 1945, la plupart des Français souhaite oublier les difficultés liées à l'Occupation. Après la période d'épuration (10 000 morts), la question de la mémoire et des responsabilités est rapidement remplacée par l'urgence de la reconstruction. Des lois d'amnistie sont votées dès 1947. En 1953, l'une d'entre elles vise les Alsaciens enrôlés de force dans l'armée allemande (les « malgré-nous ») qui ont participé au massacre de 642 civils à Oradour-sur-Glane en 1944.
• Une lecture officielle
Le général de Gaulle, qui est au pouvoir jusqu'en 1946 puis à nouveau à partir de 1958, et dont l'influence reste prépondérante, donne une lecture de la guerre qui est admise par la plupart des partis de la droite et du centre. Selon cette lecture, le régime de Vichy est une parenthèse dans l'histoire de la République. La France libre a combattu du côté des Alliés et contribué, avec la Résistance intérieure, à la libération du pays.
• Des lieux de mémoire officiels
Des lieux de mémoire sont constitués. Au mont Valérien, un imposant mémorial est édifié en 1960 pour commémorer les otages qui y furent fusillés.
Exercice n°1
La mémoire communiste : une lecture partisane
• La construction d'une mémoire communiste
Contre cette mémoire gaulliste, une autre mémoire se constitue, celle du Parti communiste français. Ce dernier s'autoproclame « parti des 75 000 fusillés », chiffre manifestement faux, mais alors invérifiable par les historiens (qui ont conclu ensuite à un total de 10 000 fusillés, communistes ou non). Des héros communistes résistants sont valorisés.
• Une mémoire instrumentalisée
Le PCF cherche à faire oublier qu'il n'entre en Résistance que lorsqu'Hitler attaque l'URSS en 1941 et à attirer à lui davantage de voix.
L'occultation des déchirures
• Les difficultés à comprendre et reconnaître le génocide
Face à ces mémoires officielles, les anciens déportés ne sont pas pris en compte comme victimes d'une politique de génocide. La déportation est vue comme un tout, certes abominable, mais dans lequel la volonté d'extermination de certains groupes d'hommes (juifs, tziganes, homosexuels) n'apparaît pas spécifiquement. Le premier film sur le sujet, Nuit et Brouillard, réalisé en 1955, s'inscrit dans cette logique, même s'il a l'immense mérite de diffuser auprès du grand public l'univers concentrationnaire. Par ailleurs, le rôle des autorités françaises dans la déportation est censuré dans le film.
Exercice n°2
• Des lectures orientées du régime de Vichy
Dès le début des années 1950, certains intellectuels tentent de minimiser le rôle du régime de Vichy et de réhabiliter le maréchal Pétain, condamné dès 1945. C'est le cas de Robert Aron, avec Histoire de Vichy en 1954, qui développe l'idée que Pétain a fait ce qu'il a pu pour adoucir le sort des Français. Pour d'autres, il aurait été « le bouclier » du pays et De Gaulle, son « épée », pour montrer que tous deux ont pu défendre, à leur façon, le pays.
2. Nouvelles mémoires, nouvelles lectures historiques depuis les années 1970
Le nouveau contexte de liberté qui suit mai 1968 et l'affirmation d'une nouvelle génération de chercheurs changent le rapport entre historiens et Seconde Guerre mondiale.
L'affirmation de la mémoire de la Shoah
• Recherche historique et prise de conscience
Depuis le début des années 1960, l'idée que la Shoah est un événement spécifique, dont ont été victimes les juifs, s'affirme. Des historiens commencent à travailler pour établir des chiffres et reconnaître des responsabilités. Les déportés organisent leurs mémoires, les historiens collectent des témoignages.
• L'engagement pour rechercher les responsables
En 1961, un des responsables de la Shoah, Adolf Eichmann, est arrêté et jugé en Israël. Cela montre que la mémoire et la justice peuvent être connectées et que les témoignages sont fondamentaux pour le travail de mémoire.
• La diffusion de la mémoire de la Shoah
L'horreur de la Shoah est alors largement portée à la connaissance du public grâce à des films comme Le Chagrin et la Pitié de Marcel Ophüls en 1971, puis Holocaust de Marvin J. Chomsky en 1979 et Shoah de Claude Lanzmann (1985), constitué de neuf heures de témoignages. Cette affirmation est aussi une réponse aux publications négationnistes – historiquement infondées –, réfutant l'existence de la Shoah, qui se sont développées depuis les années 1970, comme celles de Robert Faurisson.
Exercice n°3
Une nouvelle lecture du régime de Vichy
• Une nouvelle lecture de la collaboration
Les historiens anglo-saxons accèdent au début des années 1970 aux sources historiques qui leur permettent de donner une nouvelle lecture de Vichy. Robert Paxton publie en 1973 La France de Vichy, ouvrage dans lequel il montre que la collaboration a été voulue par Pétain et que les lois antisémites adoptées l'ont été sans que l'Allemagne ne les exige spécifiquement. On réalise que les autorités françaises ont participé à la Shoah.
• Une approche nouvelle de la nature du régime
Par ailleurs, la « Révolution nationale » entreprise par le maréchal Pétain est interprétée comme une dérive autoritaire proche, par certains aspects, des régimes fascistes.
• La découverte d'une France peu engagée
Les historiens montrent que collaborationnistes comme résistants engagés ont constitué une minorité de Français, la majorité étant attentiste et cherchant à assurer sa survie dans un contexte difficile.
3. Une mémoire, des mémoires : l'État et l'histoire de la Seconde Guerre mondiale depuis les années 1970
Les nouveaux travaux des historiens, évoqués plus haut, et leur impact sur les acteurs encore vivants de la période ou sur leurs héritiers conduisent les autorités à changer leur rapport à la mémoire.
Justice et mémoire : des grands procès qui montrent les progrès du travail de mémoire
• Le cas Paul Touvier
En 1971, le président Georges Pompidou amnistie Paul Touvier, chef de la milice à Lyon. Il justifie cela par la volonté d'oublier ces temps troublés. Bien au contraire, cela stimule des hommes comme l'avocat Serge Klarsfeld, qui entend faire justice aux victimes de la Shoah. Paul Touvier est finalement condamné en 1994. C'est le premier Français condamné pour crime contre l'humanité.
• Le procès de Klaus Barbie
En 1987, le procès de ce chef de la Gestapo à Lyon a été entièrement filmé pour servir de témoignage historique.
• L'affaire Maurice Papon
La condamnation en 1997 de cet ancien fonctionnaire responsable de la déportation des juifs de Bordeaux est l'occasion de poursuivre le travail de mémoire.
Exercice n°4
Mémoire et commémoration : entretenir le souvenir
• Reconnaître la diversité des mémoires
Dans les années 1990 et 2000, la spécificité des différentes mémoires est portée par des travaux historiques montrant la participation à la guerre de différents groupes, comme les combattants issus de l'empire colonial.
• Commémorer les engagements
Tous ces éléments divers font progressivement l'objet de commémorations portées par la République. Ainsi, outre le 8 Mai, devenu jour férié de façon définitive en 1981, il existe désormais quatre autres jours de commémoration (non fériés) d'événements liés à la guerre.
Exercice n°5
Mémoire et responsabilité : affirmer les responsabilités
• Vers la reconnaissance des responsabilités
La prise en compte des responsabilités s'est effectuée par étapes. En 1981, le président François Mitterrand ne souhaitait pas que la République assume les crimes commis par le régime de Vichy. Jacques Chirac accepte cette reconnaissance officielle en 1995, à condition que soient aussi évoqués l'engagement des « justes » français et des résistants.
• Les lois mémorielles
En outre, le travail des historiens doit s'inscrire dans le cadre de lois mémorielles, comme la loi Gayssot de 1990, interdisant la négation de l'existence de la politique d'extermination nazie.
Les mémoires de la Seconde Guerre mondiale en France montrent donc comment l'historien contribue à un travail collectif visant à comprendre le passé et à en assumer l'héritage, quel que soit son poids.
Lequel de ces monuments commémoratifs est dédié à la France combattante lors de la Seconde Guerre mondiale ?
Cochez la bonne réponse.
l'ossuaire de Douaumont
l'Arc de triomphe de la place de l'Étoile
le mémorial de la France combattante du mont Valérien
la colonne de la place de la Bastille
l'historial de Péronne
Le mémorial du mont Valérien, situé à Suresnes, dans les Hauts-de-Seine, commémore tous les Français combattants de l'intérieur (résistants), les Forces françaises libres, ainsi que les déportés. Plus d'un millier de résistants furent fusillés au mont Valérien par les Allemands. Le mémorial a été inauguré en 1960 par le général de Gaulle.
Comment s'appelle le premier film consacré à la mémoire des camps d'extermination ?
Cochez la bonne réponse.
Ombre et Larmes
Nuit et Brouillard
Terreur et Pitié
Chagrin et Pitié
Horreur et Angoisse
Nuit et Brouillard d'Alain Resnais est sorti en 1955. D'une durée de 32 minutes, il est le premier film à avoir attiré l'attention du grand public sur l'horreur des camps nazis.
Qu'appelle-t-on le « négationnisme » ?
Cochez la bonne réponse.
le fait de nier l'existence d'une politique nazie d'extermination des juifs
le fait de nier l'implication du maréchal Pétain dans la collaboration avec l'Allemagne
le fait de nier les crimes commis par les Allemands contre les résistants
le fait de nier que la France soit considérée comme une puissance victorieuse de la Seconde Guerre mondiale
le fait de nier que le Parti communiste français soit vraiment le « parti des 75 000 fusillés »
Le négationnisme s'est développé dans les années 1970, en lien avec une recrudescence des idées antisémites. Il n'est pas fondé sur une approche historique et a été violemment condamné par les historiens qui ont entrepris d'importants travaux pour étudier la Shoah.
Quel ancien chef de la Gestapo à Lyon a été jugé à partir de 1987 ?
Cochez la bonne réponse.
Heinrich Himmler
Maurice Papon
Paul Touvier
Klaus Barbie
Hermann Göring
En 1987 s'ouvre à Lyon le procès de Klaus Barbie, ancien chef de la Gestapo à Lyon, responsable de la mort de nombreux résistants et de la déportation de nombreux juifs. La décision de filmer le procès, fait exceptionnel, a profondément transformé le rapport à la mémoire de la Seconde Guerre mondiale, associant justice et histoire.
Quel jour commémore-t-on la fin de la Seconde Guerre mondiale ?
Cochez la bonne réponse.
le jeudi de l'Ascension
le 1er Mai
le 8 Mai
le 14 Juillet
le 11 Novembre
Depuis 1981, la commémoration de la fin de la Seconde Guerre mondiale, le 8 Mai, est un jour férié. Cette date correspond à la signature de la capitulation de l'armée allemande.