Les régimes alimentaires des animaux

Pour vivre et se développer, un animal doit s'alimenter. Le régime alimentaire d'un animal correspond à l'ensemble des aliments qu'il prélève dans son milieu. Le plus souvent, les animaux appartenant à une même espèce ont le même régime alimentaire, mais en fonction des espèces, les régimes rencontrés sont très divers.
Comment connaître le régime alimentaire d'une espèce ? Comment classer les différents régimes ?
I. Les méthodes utilisées pour connaître le régime alimentaire des animaux
1. L'observation directe des animaux
 Dans la nature, on peut observer des animaux en train de manger. On peut ainsi constater qu'un écureuil mange des noisettes ou qu'un hibou mange de petits oiseaux ou de petits mammifères. Quant aux animaux domestiques ou d'élevage, il est très facile de connaître leurs aliments préférés ainsi que les quantités de nourriture qu'ils ingèrent. On remarque ainsi qu'un cheval mange du foin et de l'avoine et qu'il raffole des carottes qu'on lui offre.
2. L'observation des traces d'un repas
 Il est possible de trouver des restes de repas : noisettes perforées, cônes de pin rongés, proies en partie consommées, jeunes rameaux coupés, etc. Chaque espèce possède une technique particulière pour consommer sa nourriture : l'écureuil ronge les pommes de pin et laisse quelques fragments d'écailles alors que le mulot n'en laisse aucune.
3. L'examen du contenu du tube digestif
 Certaines parties du tube digestif (notamment l'estomac) contiennent des aliments entiers après la mort de l'animal. L'estomac d'un capelan (poisson proche de la morue) peut ainsi contenir des crevettes presque intactes. Le gésier d'un oiseau contient souvent des graines entières ou en partie fragmentées et mêlées à de petits cailloux.
4. L'analyse des excréments
 Les excréments (ou crottes) des animaux renferment parfois des fragments d'aliments non digérés et reconnaissables. Les excréments de renard contiennent souvent des enveloppes de fruits, des graines et parfois des élytres d'insectes.
5. L'analyse d'une pelote de régurgitation de rapace
 Une pelote de régurgitation est rejetée naturellement par la bouche du rapace quelques heures après son repas. Elle contient les parties non digérées des proies (des poils, des os, etc.). La reconnaissance des os extraits d'une pelote permet d'identifier et de compter les proies qui ont été avalées.
II. Les différents types de régimes alimentaires
Les animaux se nourrissent toujours de matière minérale (eau et sels minéraux) et de matière provenant d'autres êtres vivants, les animaux et les végétaux. Le régime alimentaire d'une espèce peut donc être constitué d'animaux ou de végétaux, exclusivement, ou encore du mélange des deux. C'est sur la base de cette différence d'origine des aliments que l'on a établi une classification des régimes alimentaires.
1. Le régime végétarien
•  Certains animaux ont un régime alimentaire végétarien : ce sont des phytophages. Ils se nourrissent surtout de végétaux ou de substances produites par les végétaux (comme la sève, le nectar, etc.). Exemples : le phasme, le puceron, le mulot, le cerf, le lapin, le criquet, etc.
•  Le régime alimentaire végétarien est parfois très spécialisé ; les animaux ne mangent qu'un seul type d'aliment :
  • les herbivores ne consomment que de l'herbe (la vache) ;
  • les granivores ne mangent que des graines (le bec croisé) ;
  • les frugivores ne consomment que des fruits (le singe) ;
  • les nectarivores ne se nourrissent que de nectar, liquide sucré sécrété par les fleurs (le colibri).
2. Le régime carnivore
•  D'autres animaux ont un régime alimentaire carnivore : ce sont les zoophages. Ils se nourrissent surtout d'aliments d'origine animale. Exemples : la chouette effraie, le léopard, la couleuvre, l'épervier, le héron, la seiche, la mante religieuse, la coccinelle, l'étoile de mer, etc.
•  Le régime alimentaire carnivore est parfois très spécialisé :
  • les insectivores ne consomment que des insectes (l'hirondelle) ;
  • les piscivores ne mangent que des poissons (le balbuzard pêcheur) ;
  • les charognards mangeurs de cadavres abandonnés (le vautour).
3. Le régime omnivore
•  D'autres animaux ont un régime alimentaire omnivore. Ils se nourrissent à la fois d'aliments d'origine animale et d'aliments d'origine végétale. Exemples : l'ours, le renard, l'homme, le merle, etc.
•  Le régime alimentaire omnivore est parfois très spécialisé : les planctophages ne consomment que du plancton animal et végétal (la baleine).
III. Les variations des régimes alimentaires
1. Les variations des régimes alimentaires au cours de la vie d'un animal
 Les jeunes mammifères se nourrissent du lait maternel au début de leur vie, puis ils adoptent progressivement le régime alimentaire des adultes de leur espèce.
2. Les variations des régimes alimentaires en fonction des saisons
 Certains animaux (le renard, l'ours, etc.) ont un régime alimentaire qui varie avec les saisons. En effet, la quantité de nourriture disponible varie : les insectes, abondants en été, sont absents en hiver ; les fruits sont plus nombreux en été. Le renard va ainsi adapter son régime alimentaire.
Les régimes alimentaires des animaux - illustration 1
Associe chaque mot ou expression à la définition qui lui correspond.
Faites glisser les étiquettes dans les zones prévues à cet effet.
végétarien
carnivore
omnivore
régime alimentaire
Ensemble des aliments que consomme un animal :
imcAnswer1?

Régime alimentaire d'un animal qui mange uniquement des animaux :
imcAnswer2?

Régime alimentaire d'un animal qui se nourrit à la fois d'aliments d'origine végétale et d'aliments d'origine animale :
imcAnswer3?

Régime alimentaire d'un animal qui se nourrit de végétaux :
imcAnswer4?

Vrai ou faux ?
1. Les animaux sont toujours des producteurs de matière.
Cochez la bonne réponse.
vrai
faux
2. Le régime alimentaire d'un animal est identique tout au long de sa vie.
Cochez la bonne réponse.
vrai
faux
3. Les animaux sont les maillons des chaînes alimentaires.
Cochez la bonne réponse.
vrai
faux
4. Les planctonophages se nourrissent de plantes aquatiques.
Cochez la bonne réponse.
vrai
faux
1. Tous les animaux grandissent et fabriquent leur propre matière.
2. L'alimentation d'un animal peut changer au cours de sa vie. Par exemple, les jeunes mammifères se nourrissent de lait, ensuite leur alimentation se diversifie.
4. Le plancton est constitué de végétaux et d'animaux.
Indique les régimes alimentaires des animaux suivants.
Faites glisser les étiquettes dans les zones prévues à cet effet.
insectivore
charognard
herbivore
planctonophage
granivore
1. La musaraigne se nourrit d'insectes : elle est
imcAnswer13?
.
2. Le bec croisé se nourrit de graines : il est
imcAnswer14?
.
3. La baleine se nourrit de plancton animal et végétal : elle est
imcAnswer15?
.
4. Le vautour se nourrit de cadavres : il est
imcAnswer16?
.
5. La vache se nourrit d'herbe : elle est
imcAnswer17?
.
Parmi les propositions suivantes, lesquelles sont exactes ?
1. Il existe :
Cochez la (ou les) bonne(s) réponse(s).
deux principaux types de régimes alimentaires.
trois principaux types de régimes alimentaires.
quatre principaux types de régimes alimentaires.
2. Les animaux :
Cochez la (ou les) bonne(s) réponse(s).
se nourrissent d'autres êtres vivants.
ont tous le même régime alimentaire.
ont parfois un régime alimentaire qui change avec les saisons.
1. On distingue trois principaux types de régimes alimentaires : les herbivores (animaux qui se nourrissent uniquement de végétaux), les carnivores (animaux qui se nourrissent uniquement d'autres animaux) et les omnivores (animaux qui mangent des végétaux et des animaux).