Sources lumineuses
• On distingue deux types de sources de lumière :
  • les sources primaires, qui produisent leur propre lumière (étoile, lampe, télévision, laser…) ;
  • les sources secondaires, qui réfléchissent ou diffusent la lumière environnante, ce qui les rend visibles (exemples : la Lune, un meuble, la Terre…).
• Attention, un miroir ou une lentille ne sont pas considérés comme des sources de lumière.
Modèle du rayon lumineux
On modélise le trajet de la lumière par une droite imaginaire appelée rayon lumineux. On y indique par une flèche le sens de propagation de la lumière.
Les signaux lumineux - illustration 1
Caractéristiques de la lumière
• La lumière se propage en ligne droite  dans le vide  : on parle de propagation rectiligne de la lumière.
• La lumière se propage à la vitesse c = 300 000 km/s. C'est la plus grande vitesse de l'univers. C'est pourquoi on l'utilise pour mesurer facilement des distances infiniment grandes (entre deux galaxies par exemple). On définit l'année-lumière par la distance parcourue par la lumière en un an :
Soit ici : dc ×   t = 300 000 ×  (nombre de secondes en 1 an) ;
d = 300 000 ×  31 557 600 = 9,5 ×  1012  km.
• La lumière est une onde, c'est-à-dire un transport d'énergie sans transport de matière. Elle permet de transporter un signal donc une information (exemple : lumière présente dans une fibre optique). Il existe plusieurs types de rayonnements :
Les signaux lumineux - illustration 2