Définition
• La masse volumique d'un liquide ou d'un solide est la masse de matériau par unité de volume. Elle est notée μ (« mû ») ou ρ (« rhô ») et est déterminée par la relation : \rho = \frac{m}{v}.
• L'unité de ρ dépend des unités choisies pour la masse  m et le volume  V  :
  • m en kilogramme et V en litre : ρ en kg/L ;
  • m en gramme et V en millilitre : ρ en g/mL.
• On peut également écrire, à l'aide d'un produit en croix, l'expression de la masse : m =  ρ ×   V.
Mesure de la masse volumique d'un matériau
• Pour un liquide : on mesure la masse d'un certain volume de liquide. Pour cela, on place sur une balance une éprouvette graduée contenant le liquide. Grâce à la balance, on mesure la masse m (penser à tarer la balance). Grâce à l'éprouvette graduée, on mesure le volume V. On en déduit la masse volumique ρ par le calcul.
Exemple
Exemple
On mesure m = 184 g et V = 200 ml, soit \rho = \frac{m}{v}= \frac{184}{200}= 0,92 g/\mathrm{mL}.
• Pour un solide : on détermine le volume  V du solide, puis on mesure sa masse  m à l'aide d'une balance.
Exemple
Exemple
On mesure le volume du parallélépipède rectangle :
V = longueur ×  largeur ×  hauteur = 2,5 ×  1,6 ×  1,3 = 5,2 cm3  et m = 5,4 g, soit \rho = \frac{m}{v}= \frac{5,4}{5,2}= 1,04 g/\mathrm{cm^{3}}.
Utilité
• Tous les matériaux ont des masses volumiques différentes, ce qui permet de les caractériser et de les différencier. Par exemple, si on mesure pour un matériau inconnu une masse volumique ρ = 2 300 kg/m3, on en déduit d'après des tables de données qu'il s'agit de béton.
Matériau
Exemples de solides
Exemples de liquides
Or
Acier
Béton
Bois acajou
Lait
Eau de mer
Masse volumique (kg/m3)
19 300
7 850
2 300
700
1 030
1 000